Commonplace Book:記錄智慧與靈感的筆記

左邊是現在的摘錄筆記,右邊是學生時代的筆記

左邊是現在的摘錄筆記,右邊是學生時代的筆記

自認為是筆記控,生活中不能沒有筆記本。即使在這個數位時代,已經有數不清的各種筆記App,要說到記錄與規劃生活中的大小事,我依然仰賴著用筆和紙來書寫。

於是乎,可以想見,我一定有寫日記的習慣,也一定跟上了子彈筆記的潮流(從2014年就開始寫子彈筆記),我還有很多sketchbook圖畫本,也曾經做過插畫日記(就是給自己的日記配上插圖和漫畫)。

此外,我還有專門記錄書摘和心得的閱讀筆記,記錄食譜的食譜筆記,記錄電影的電影筆記......以此類推。

最近我學到了一種新的筆記方式,至少對我來說是新知,但其實早在14世紀的義大利就有這種筆記術,叫做Commonplace Book。

我是先從YouTube上看到介紹,接著在Google上爬文,然後就掉進了commonplace book的兔子洞,發現相關的文章還真不少。

那到底甚麼是commonplace book呢?

美國作家Ryan Holiday這麼定義:

A commonplace book is a central resource or depository for ideas, quotes, anecdotes, observations and information you come across during your life and didactic pursuits. The purpose of the book is to record and organize these gems for later use in your life, in your business, in your writing, speaking or whatever it is that you do.

Commonplace book是一個資源中心或存放處,蒐集整理生活和學習中遇到的想法、引用、軼事、觀察和信息。它的目的是記錄和組織這些珍貴的內容,以供將來可以應用在生活、事業、寫作、演講或其他任何事情中。

講白話文,就是一本有主題的閱讀札記或資訊剪貼簿。它不一定是以筆記本或書本的形式存在,Ryan Holiday和美國前總統雷根都是以卡片的方式來記錄和整理。這本札記的內容可以來自閱讀的書摘與心得,例如古人很愛做的”marginalia”,也就是在書頁空白處寫下的評論和感想;也可以來自電影、影片、對話、靈感、詩歌,甚至食譜、藥材配方等等。總之只要是對你的生活有用的資訊,都可以放在這裡。中文最貼近的翻譯是「摘錄筆記」。

從古至今還真有不少名人有寫摘錄筆記的習慣,例如羅馬皇帝Marcus Aurelius、發明essay(散文)的《隨筆集》作者和哲學家蒙田(Montaigne)、美國前總統傑弗遜(Thomas Jefferson)、義大利人文主義之父佩脫拉克(Petrarch)、比爾蓋茲、拿破崙等。

摘錄筆記和日記(diary)、子彈筆記(bullet journal)有著微妙但是重要的差異。日記記錄的是一個人生活中發生的事件、回顧、反省或情感抒發;子彈筆記則是以快速、條列的方式記錄事項和規劃生活。以上兩種都是比較私人的筆記,通常不會公開或傳閱。摘錄筆記裡的內容,則以實用的知識為主,且通常是作者感興趣的某個特定主題。在早期歐洲,女性不被允許接受高等教育,摘錄筆記就成為女性學習和吸收知識的來源。摘錄筆記也常在學者、作家、學生和讀者之間被傳閱交流。

我對筆記本和筆記術很著迷,雖然現在才認識”commonplace book”這個詞,不過從學生時期就開始把閱讀的書、摘句、喜歡的歌詞都寫在本子裡。近年來因為很多工作和閱讀都數位化了,不像過去那樣用心而持續地寫筆記。翻閱過去的閱讀筆記,發現的確是寶貴的資料庫,很慶幸曾經把這些閱讀的精華寫下來。

是該重拾這個好習慣了。

你也有寫摘錄筆記的習慣嗎?歡迎留言跟我分享你的心得。