我的降臨曆和依麗莎白的秘密

第一次讀到「Advent calendar」這個名詞,是在Jostein Gaarder的小說《The Christmas Mystery》中,中譯本是翻譯成《依麗莎白的秘密》。當時雖然查字典查到這個字的意思是「降臨曆」,但是對於不熟悉天主教習俗的我來說,也只能照著書中的描述,在腦海中揣想降臨曆的模樣。

那天下午,為了幫一家新聞媒體拍攝耶誕樹,特地大老遠跑到烏節路去,最近天氣不穩定,時常有午後雷陣雨,我趁著天空那塊藍色的晴朗尚未被烏雲完全遮蓋,趕緊搶拍了一些照片,果然不到半個鐘頭,就嘩嘩下起大雨來了。

下雨的時候,書店是最好的避雨場所,永遠不用無所是事地望雨興嘆。剛好在拍照的公園旁邊,就有一家全新加坡最大的外文書店Borders,我護著相機衝進書店,就在書店裡,我看見了真實的──降、臨、曆。

就跟書中所描寫的一樣,在降臨曆上有許多關著的小門,每扇小門上面寫著日期,一共有24天,而且不依照順序排列。從12月1日開始,每天找到一扇小門,把它打開,門後將會有一些令人驚喜的東西。而24日耶誕前夕的那扇門,比所有的小門都要大上一倍!等到所有的小門都被打開了,耶誕節也就來臨了。

我三兩步衝上前去,把降臨曆緊緊抱在手裡,生怕遲一步就買不到了似的,儘管架上還擺著好幾幅。讓我這麼興奮還有另一個原因,就是這幅降臨曆上的圖案,是我最喜歡的繪本作品之一:Hans de Beer的Polar Bear,我的書籤、藏書票、月曆,還有門上的海報,都是這隻可愛小北極熊的身影。因此,即使這幅降臨曆並不便宜,我還是眼不眨、氣不喘的買下來。

回到家,把這幅降臨曆貼在臥室門口的牆上,我就像書中的小男孩Joachim一樣,得拼命壓抑住自己的好奇心,不到那一天決不先偷窺門後到底藏了什麼玄機。雖然明知道不可能發生像《依麗莎白的秘密》書中的情節,從門後掉出一張神秘的紙條,寫著另一個小女孩和小羊的神秘經歷,但是還是滿懷著期待的心情,等待12月1日的來臨。

有了降臨曆,12月變成了一個充滿了幻想與希望的月份,每天早晨起床,就迫不及待地在降臨曆上,找到屬於今天的門,然後將它小心翼翼地打開,等待門後的世界所帶來的驚喜。在Joachim的降臨曆裡,每天都有一個神秘的故事在等待著他;而我的降臨曆,是小北極熊送給我的禮物。12月1日,我得到的是一堆五金工具;12月2日,是一台奏著美妙音樂的手風琴;12月3日,我得到一對布娃娃;12月4日,門後躲著一隻小玩具熊……。

那麼,12月24日,在那扇最大的門後面,藏的會是什麼呢?我問小北極熊。

小北極熊臉上掛著神秘的微笑。

書籍資訊
書名:《依麗莎白的秘密》(The Christmas Mystery)
作者:Jostein Gaarder
出版社:時報出版社(中文版)
ISBN:9571324450